マオリ語と日本語の意外な共通点

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どうも、前野です。

みなさんマオリって知っていますか?

マオリとはニュージーランドに住む白人でない人種のことで、原住民ではないですが、1000年以上前から現在のニュージーランドに移住したポリネシアの民族のことです。

はじめて白人が渡来する遥か前から住んでいる民族です。

どんなイメージ化をわかりやすく言うと、

モアナと伝説の海

に出てくる人物たちです。

 

 

浅黒い肌の色、大柄な体格でタトゥーがあり、癖のついた髪の毛が特徴です。

僕たち日本人にも古くから受け継がれている文化があるのと同じように、マオリにも独自の文化があります。

遠く離れた場所にあり、色も顔も言語も違うマオリと日本。

 

そんな一見全く関係なさそうな両者に意外な共通点があるということを今回はご紹介したいと思います。

 

 

言葉に意味が込められている

 

まず一つ目に、言葉に意味が込められているということが挙げられます。

日本語は漢字に意味が込められています。漢字を読むだけで例え分からない熟語であっても、意味を推測することができます。

例えば、

推断

という熟語があります。

この推断という言葉はあまり日常生活では使いません。しかし漢字を一文字ずつに分けて考えてみると、

「推」:「推測」「推察」などから、考えること。

「断」:「決断」「断つ」から決める、重要な事を決定する。

といった意味を予想できます。

 

実際に辞書で調べると、こんな意味です。

 

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(引用:goo辞書)

推測して判断するという、別個の漢字をパーツで分けて考えると意味が連想できます。日本語にはこういう特徴があります。

また子供の名前を付けるときにも、意味を込めますよね。

例えば

漢字に意味が込められているので当然それを用いて付けた名前にも意味が宿ります。

これと同じようにマオリ語にもその言葉に意味が込められているのです。

例えば、町の名前。

 

Tekapo:夜の寝床

Waitomo:水の石灰洞窟

Rotorua:二番目の湖

Akaroa:長い港

こちらの詳しい由来はこちらの記事に書きました。

マオリ語由来の名前を持つ5つの街

 

他にもニュージーランドにはマオリ語由来の町の名前が多数存在し、それぞれに意味が込められているでしょう。

前回の3週間の旅では残念ながら町の名前しかマオリ語に触れる機会がなく、他のマオリ語がどんな意味を込めているのかは知る事ができませんでした。

しかし、この一部でも日本語との意外な共通点と言えるでしょう。

 

発音が似ている

 

二つ目が発音が似ているということです。

僕たちは生まれてから当たり前のように日本語を使っていますが、初めてその発音に意識が向くのはきっと英語を勉強し始めるときでしょう。

日本語の発音は英語の発音とは違って音の一つ一つをはっきりと発音するのに対し、英語には日本語にない発音があったりして、最初は苦労した事もあると思います。僕自身もそうでした。

日本語にはジャバングリッシュと呼ばれる、日本人が発音する英語という意味での言葉があり、パロディとしてこんな動画も上がっていたりします。  

英語だけでなく、僕の今勉強しているベトナム語もそうですし、中国語やフランス語など外国語のほとんどは独自の発音を持っています。

そんな中でもマオリ語は日本語のカタカナの発音と同じ発音で充分に通じる特徴を持っているのです。これには驚きました。

 

では上に挙げたマオリ語の町を表す単語をもう一度ここに並べてみましょう。

 

Tekapo

Waitomo

Rotorua

Akaroa

 

この表記自体もカタカナ表記に近いというのが分かりますよね。

ではカタカナ表記を横に書いてみましょう。

 

Tekapo:テカポ

Waitomo:ワイトモ

Rotorua:ロトルア

Akaroa:アカロア

 

日本人の話す言葉で書くとこのようになりますね。しかし、この発音をそのまま読んでも現地の人には通じるのです。

びっくりですよね。

20年以上培ってきた日本語が他の国で使える時が来るなんてっていう。

他の言葉も同様です。日本語のローマ字のように音の一つ一つが母音と子音の組み合わせになっているため、似ている発音の言葉が実現したのでしょう。

マオリ語の歴史を調べてみるのも面白そうです。

 

まとめ

 

 

いかがだったでしょうか。

マオリ語なんて聞いた事もないよという方がほとんどだと思いますが、僕はニュージーランドに行ってからマオリの文化に触れ、マオリ語にも少し触れました。映画を一本見ただけでは分からないようなことが、現地にはたくさんあります。

ニュージーランドは3週間に旅では見切れない魅力がまだまだ眠っていることを知りました。

ぜひみなさんも興味を持ったらニュージーランドに行ってみてください!

 

【プロフィール】 〜SAMURAI TRAVELER〜  前野圭祐(まえのけいすけ)

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